ScriBuJo 21 (En)

Version française ici.


Notes about books in your genre

Same story than the last article and the second-to-last article. If you understood what made you react to something in a book, take note of it. One day, maybe you will want to create the same effect or to avoid it, so it will be useful to be able to find the author and the relevant passage rather than searching through the twelve volumes of the Sword of Truth (not that it happened to me, since I always take notes… But I’ll have to reread the first books since I haven’t studied them yet).

You don’t have to take notes for every book you read. You can have a good time with a book that doesn’t have anything particularly noteworthy.

I don’t advise you write a literary critique, either (on the matter of your writing studies, at least: if you want to do it, it’s your life!). The goal here is solely to put forward the things that you would like to recreate or to avoid.

Tomorrow will be the last time you’ll have to do something in matters of writing!

ScribuJo 24 (Fr)

English version here.


Planning de l’année

Dans la théorie, comme c’est une répétition à plus grande échelle de ce qu’on a vu, vous devriez avoir compris l’idée et pouvoir le faire tout(e) seul(e).

Vous pouvez fixer :

  • un nombre de mots à atteindre sur l’année,
  • un nombre de jours à avoir écrit sur l’année,
  • un nombre de projets à avoir fini,
  • un nombre de livres à avoir lu (écriture ou votre domaine, ou les deux),
  • avoir mis tel projet à telle étape.

Pour moi, le grand projet de 2017 c’est de finir la révision de Tarot Dimension, parce que ça traîne et que ça commence à me lourder. C’est mon projet le plus avancé, et tant qu’il sera là, je ne pourrais pas reprendre le monstre qui va falloir que j’écrive un jour ou l’autre, parce que mon homme me met la pression. En prime, j’ai décidé de le présenter au Speed-Dating des Imaginales en mai.

Chacun fait comme ça lui parle et comme ça marche pour lui. Je me fais l’effet d’une petite vieille à radoter, mais je vous conseille encore de tenter cette page et de voir à l’usage pour savoir qui marche et ce qui ne marche pas. Ce n’est pas en te disant « hum. Ça, ce n’est pas pour moi » que vous saurez. Sans compter que c’est fourbe ces choses-là, une année ça bloque, une année ça marche, ça dépend d’énormément de facteurs différents. Après, si vous avez tenté quelque chose d’équivalent et que ça vous a bloqué ou collé en déprime, je ne vous en tiendrai pas rigueur. Le ScriBuJo, chacun le fait comme il veut.

Mon seul conseil est d’essayer de viser au plus juste. Pas assez et vous pourriez vous reposer sur vos lauriers, un chouia trop et une semaine de bronchite plus deux week-ends de gastro pourraient tout faire rater (et je ne parle pas du reste). Vous pouvez aussi réévaluer au fur et à mesure. J’ai tendance à le faire tous les trimestres, pour affiner le planning. Là aussi, plus d’infos dans un article plus conséquent à venir. Je sais, je me répète là aussi, mais si je n’avais fait que des articles longs comme le premier ce mois-ci, est-ce que vous seriez resté(e) aussi longtemps ? Est-ce que vous les auriez simplement lus ?
Bref, la suite demain !

ScriBuJo 20 (En)

Version française ici.


List of books in the genres you write in

Many professional authors, such as Stephen King, advise you read a lot if you are a writer. “If you don’t have the time to read, you don’t have the time to write”, he says in his book – On Writing: A Memoir of the Craft. Making a list of books to read is still the best way to make progress on your craft and to check how far along you are. No, reading the Harry Potter saga for the fifteenth time doesn’t count! However, rereading one volume that you especially liked (or disliked) to attempt to understand what made you feel that way – that is relevant.

If you write in a lot of genres, which can happen, you can create separate lists with fewer titles in each. I will propose a few books in an ulterior post, but you can already comment with your favourite or most hated! Just precise the genre.

As for myself, in the fantasy genre, I would put Dragonriders of Pern, by Anne McCaffrey (especially the first two trilogies; I’m currently reading the rest. All of her books until now are my favourite, especially Dragonsong, but I hate the heroine – though, luckily, she gets better afterwards) and The Secrets of the Immortal Nicholas Flamel.

As for books I “didn’t like” (not that I really hated them, but I mostly read them to know where the story was going and because people were telling me they were awesome), there is the Lancedragon trilogy (Dragons of Autumn Twilight, Dragons of Winter Night, Dragons of Spring Dawning), by Margaret Weis and Tracy Hickman, and the Blizzard novels (World of Warcraft and Diablo) by Richard A. Knaak. I like the stories, but his way of narrating… Yiiirk! I ended up forcing myself to read five pages at a time sometimes and I continued out of love for the universes and characters.

You can grade each book according to whether you liked them or not. You can also do so for the titles you remember enough or decide to put them on a “to reread” list to study them. And if you remember the last two articles, you can guess what we will cover tomorrow!

 

ScriBuJo 19 (En)

Version française ici.


Today’s page is closely related to yesterday’s one. If a book was useful to you, you probably got some goods tips and advice from it. You will write them down (summarised, of course) here so that you can come back to them later. That way, you won’t have to dig up the relevant page every time you need it.

Put the book’s title as a subtitle, then your notes were written the way that’s more organic for you: with keywords, dash, complete sentences… Do as you prefer, it’s not a competition.

Some books are impossible to summarise, like the thesaurus collection on characters traits or emotions that I’ve got.

ScribuJo 23 (Fr)

English version here.


 

 

Objectifs de l’année
On repart dans la partie plus productivité du ScriBuJo, parce qu’avant d’être un outil d’écriture, c’est un outil d’organisation et d’actions.

Vous avez compris le concept avec les objectifs de la semaine et du mois, maintenant vous allez pouvoir vous projeter sur l’année comme le ScriBuJo n’est pas fait pour être un outil qu’on utilise ponctuellement. D’un autre côté, si vous planifiez une pause dans l’écriture, ça ne sert à rien de le remplir pendant ce temps puisque vous le remplirer de vide.

Comme d’habitude, je vous demanderais de préparer une jolie petite liste pour demain, avec les projets qui vous tiennent à cœur, ceux qui sont les plus proches de la fin et ceux qui ont des dates butoirs définies. Vous pouvez aussi noter sur un brouillon les moments où vous savez que vous ne pourrez pas écrire (au hasard : vacances, examens, rendez-vous de santé, sorties en familles, etc.) et prévoir un calendrier.

Si vous n’arrivez pas à vous projeter jusqu’à décembre, si vous n’avez pas assez de projets pour l’instant, ou à l’inverse trop de projets et que vous marchez à la motivation, vous pouvez le faire sur trois ou six mois. Pour le cas de recueil de nouvelles ou de plusieurs projets qui dépendent de la motivation, vous pouvez noter « projet A/nouvelle 1 » et augmenter au fur et à mesure, puis remplacer par le titre quand vous aurez choisi le projet.

ScriBuJo 18 (En)

Version française ici.


Listing books about writing

If you write seriously (I’m speaking about your attitude about writing, not the genre of your books!), you’ll end up reading books about writing to improve your skills. You don’t have to do that if you see it more as a hobby, but as for me, it’s my job.

I’d advise you make a list of the book that caught your eyes. That way, you won’t forget any title when the time come to buy them (happens to me all the time). You’ll also be sure of what you’ve already read. It’s hard to remember after a while, especially if you’re dealing with ebooks since you don’t often see their covers as a visual reminder.

You can take advantage of the list to “grade” books and keep a record of your opinion about the author. With time, as you learn and practice, some books will be useless for you. Therefore, it’s useless to buy the five books of So-and-so if the first one didn’t help you. Though maybe the others will be aimed at more seasoned authors, and thus more adapted to your case.

In summary, this is a homework page, because learning is never a waste.

ScribuJo 22 (Fr)

English version here.

Page Antisèche (condensé des trucs à appliquer)
Au fil des lectures dues aux pages précédentes, vous aurez forcément décelé des forces et des faiblesses dans vos écrits (vous l’avez peut-être déjà fait). Même les meilleurs en ont et l’objectif est de les gommer à la révision. Comme dit si bien Hemmingway « The first draft of anything is shit! ».

Si vous êtes du genre à faire une révision moins approfondie que moi, je ne sais pas si cette page vous sera très utile. C’est sûr qu’à retravailler des heures un texte, on perd la fraicheur du premier jet, mais dans certains cas, c’est plus que nécessaire.

À vous de trouver ce qui marche pour vous et qui vous plaît, parce que c’est une étape très importante, mais difficile, surtout si votre nouveau projet à l’air bien plus intéressant que celui que vous devez retravailler. Sans oublier que si vous n’écrivez pas dans le but d’être édité, la révision peut se limiter à une correction orthographique.

Si vous avez une antisèche qui vous permet de vérifier qu’il ne manque rien à votre texte, vous gagnerez du temps.

Je me suis développé une checklist de la mort que j’utilise dans chaque scène lors des révisions, avec tout ce que j’avais tendance à oublier — ou au contraire à trop mettre. Elle contient entre autres :

  • identification du personnage de point de vue dès le début de la scène et à chaque changement
  • description de l’endroit où se déroule la scène si ça a changé par rapport à la précédente
  • éviter le syndrome des têtes qui parlent (ce qui veut dire que les gens ne font rien du tout, à part parler, donc cela pourrait très bien être juste des têtes flottantes)
  • alléger les dialogues des « tags » inutiles « dit-il », « cria-t-il », etc. (je ne connais pas le terme français, si jamais quelqu’un le connait.) Il ne s’agit pas de tous les enlever, mais un dit-il à chaque phrase, c’est lourd et ça ne sert à rien.

Je reviendrais là-dessus en détail et de toute façon, j’ai deux ebooks qui parlent de checklist à vous présenter dans quelque temps.
Pas besoin de faire de l’artificiel ou du joli, c’est juste pour vos yeux et rien d’autre. Plus vous la synthétiserez, plus vous auras envie de vous en servir. Enfin moi, c’est comme ça que ça marche et j’ai noté une amélioration conséquente de la qualité de mes écrits (et une baisse de la prise de tête lors du retravail !)

 

ScriBuJo 17 (En)

Version française ici.


This is a direct continuation or yesterday! If you didn’t read it, it’s here.

Now, you’re free to do whatever you want (I know, it’s the concept of the ScriBuJo, but I won’t even give you a plan here, there’s no net). You’ll have to list every useful information about each concept relevant to your universe and fill accordingly. There’s no need to write down everything on the background of a species if everything you need while writing is a quick refresher that they’re smalls, squat, yellow-eyed creatures with blue spiky hair and with hairy legs. On the contrary, if they really, really hate shrimp and spit on every green object they see, you have to write it.

I’ll go over it again in a few weeks, to show you how I make my own sheets, but you shouldn’t forget that I’m an extreme plotter, so I’m a control freak that writes down everything I can. You absolutely don’t need to get that far. That being said, I’ll show them anyway, because it can give you ideas (not only to show off).

The next part will be a little less brainy, more action in the long term, see you!

ScribuJo 21 (Fr)

English version here.


 

Notes de livres dans votre domaine
C’est la même histoire qu’hier et avant hier. Si vous avez compris ce qui vous a fait réagir à tel ou tel passage ou tel ou tel livre, notez-le. Un jour, vous voudrez peut être produire le même effet ou l’éviter, donc cela vous servira de pouvoir en quelques minutes retrouver quel tome de quel auteur et quel passage, plutôt que de relire les 12 tomes de l’Épée de Vérité (non, là ça ne sent pas le vécu, c’est pour ça que je prends des notes, mais il faudra quand même que je relise les premiers comme je ne les ai pas étudiés encore).

Vous n’êtes pas obligé(e) de noter des choses pour chaque livre. On peut aussi passer un bon moment avec un livre sans qu’il n’ait un effet particulier.

Je ne vous conseille pas non plus d’en faire une critique littéraire (je parle là dans le cas de l’étude pour l’écriture, si vous voulez le faire ou que vous le faites déjà à part pour une autre raison, ça ne me regarde pas), le but est de mettre en avant uniquement les choses qu’on aimerait refaire ou ne surtout pas faire, pas développer un blog littéraire.

Demain, dernière page qui demande une action de votre part dans le domaine de l’écriture !

ScriBuJo 16 (En)

Version française ici.


Each story, each universe have its own rules. In Fantasy and Science-Fiction (as well as Science-Fantasy and such), there is additional data you have to take into account: characters’ species, maybe their classes or functions amidst the group (yeah, I’m a role-player, and proud of it), their culture/planet/region of origin, their religion and everything else that is unique to your universe. Each piece of data, if useful, should be written. You’ll start a list of additional data and – if useful – some sub-lists (my sub-lists are digital).

For example:
Main list:
Races: Hobbit, Dwarf, Elves, Human, Ent.

Sub-lists:
Hobbit: Sam, Pippin.
Human: Boromir, Aragorn.

You may think it’s useless to keep a list of characters species by species. I strongly suggest you complete each character’s sheet with their species and then make a sheet about each species, delving into its characteristic and relevant background. There is nothing more frustrating than having had great ideas that you forgot about or wrote down on a random scrap of paper that you lost – thus having to start from scratch.
Next part tomorrow, with sheets for each class/race/planet/everything you want. Prepare your creative muscles!